A Tale of Two (Self-Managed) Fishing Communities In Peru - versión en Español a abajo

 
Part I of our series “From Management to Markets”
 
Only a few hours from Lima (depending on the traffic!) lies Ancon, a small fishing port turned tourist destination, where local fishers have broken with a long-standing open-access model to set fishing closures and other self-enforced regulations as a way to preserve their resource. Further south in Marcona, another group of fishers drafted the visionary PPD (in Spanish “Programa Piloto Demostrativo: Manejo y Explotación de Recursos Bentónicos”), a powerful plan for self-management that divides up the near shore fishing areas and imposes catch and foraging limits, while also supporting community, family, and social values.
 
These communities have different cultural histories and supply chains; but what they have in common is a self-management approach that seeks to prevent collapse of declining marine resources and reward responsible practice.
 
Both communities have made bold moves to promote more sustainable harvest; our job, in partnership with The Nature Conservancy (TNC), is to find ways to support their efforts to achieve long-term success.  Specifically, we are applying our FDM (Fisheries Development Model) to map these two systems and identify opportunities that will create the conditions for sustainable, investable, and traceable fisheries that can support the livelihoods of these communities for generations to come. 
 
Diving In
We started, as we always do, by attempting to see as much of the system as possible and by talking to people at as many nodes of the supply chain as we could. Fishers, market vendors, seafood buyers, processors, government inspectors, transporters… all were targets! 
 
This ethnographic approach of cultural immersion, partnership with local organizations (to accelerate access and insight), and a willingness to explore as many different components of the system as possible, can make the fieldwork itself feel like a whirlwind.  It is also the strength of our method. 
 
An empathic and wide-ranging curiosity heavily values local knowledge, and combined with our in-house expertise, allows us to generate detailed maps of the players and dynamics within the system. This work, in turn, informs ideas for intervention that are unique to each geography but are informed by a cross-cultural knowledge of what has succeeded or failed elsewhere.
 
A Code of Fairness
Shocked by the rapid decline of their catch in recent years (primarily octopus, snails and crab), and in the absence of strong fisheries management from government agencies, local divers in Ancon implemented a self-enforced closure scheme to rest certain diving grounds throughout the year. >When they first piloted the system, the closure—combined with favorable environmental conditions—led to dramatic results after only one month of no fishing off the coast of one island. In the words of Edgar, a 40 year old local diver: "It was truly a marvel, how rich it was in resources (after such a short time). It was as if life itself had returned".
 
The clear recovery, particularly of the highly valued octopus, left Edgar and many of the other divers with a strong case for the value in managing their resources. Thanks to the help of TNC, over time, they generated data and received support to develop a management framework that can help ensure sustainability of their resource.
 
Today, the divers not only abide by the closures, but also limit fishing to five days per week and each fisherman can only fish either mornings or evenings on any given day. There are minimum catch sizes and maximum total landings per vessel, regardless of what’s available in the sea. They self-enforce these rules, applying penalties for transgressions and rewards for those who report them.
 
Although these specific changes to fishing are new, having rules about labor and territory are not, in Ancon. Everywhere in the port, we saw jobs broken down into component parts in a way that supports maximum employment for local people and minimum conflict—as long as people operate within their boundaries.
 
For example, there is the porter whose only job is to transport ice and gas from the truck to the dock, a distinct job from another porter who runs the ice out to the fishing vessels. We also saw this detailed division of labor in the trade relationships, where people appear to respect one another’s “turf” and market. For example, the two octopus buyers each sell to a different market in Lima; we saw this same pattern for the two snail buyers.  Similar partitioning of tasks manifested on the water, between diver and crew. The diver is responsible for everything below the water’s surface and the crew member is in charge of everything above the surface, including running the compressor, the safety of the vessel, and communicating with the submersed diver through an elaborate language of tugs to the compressor hose.
 
This form of competitive cooperation seems to work well as long as the greater good is acknowledged and individual livelihoods are maintained.
 
Today, buoyed by the success of their managed access and the collective benefits they are reaping from their adherence to their self-imposed rules, the divers are now dreaming of pooling their resources to buy a truck, with the hopes of feeding a growing market of direct, traceable seafood in the booming gastronomy scene of Lima. What’s more, their success is proving contagious and other fishers in the area are starting to take notice and ask questions about conservation and self-management.
 
Sustainability Includes Community in Marcona
While the management model in Ancon follows more of a union-style approach that divides labor and tasks for the benefit of the collective good, in Marcona, the effort is more communal in nature.
 
The emergence of a system of self-management that is more grounded in community social values (beyond labor) comes from the combination of two key factors: 1) the arrival of Andean migrants fleeing civil strife in the 1980s and 90s who brought with them communalistic values of village life and 2) the boom and bust cycle of local marine extraction that saw these new arrivals and local fishermen alike looking for sustainable livelihood alternatives on the margins of these embattled fishing grounds.
 
For years, local marine species from Marcona would start to make a splash in the market, often drawing fishermen from nearby areas. The increased effort (and lack of any regulations), combined with environmental and food safety concerns (there’s a whole side story about a gigantic open-pit iron mine in Marcona that we won’t get into here) led to the virtual collapses of these local fisheries in the late 1990s and early 2000s —first it was sea urchins and then razor clams. It was a time of true desperation and during those hard years, those who made their livelihoods from the sea suffered. Things were so difficult that many left and for those who stayed behind, things got so bad that, at one point, they began organizing school lunches for children, to ensure they were getting enough to eat.
 
Then two important things changed. 
 
First was the visionary PPD (Programa Piloto Demostrativo, or the Demonstration Pilot Program in English) that was introduced by Copmar, the organization of local fishing associations. This initiative, which emerged from the ashes of these desperate times was a community agreement that was later formally recognized by the Government of Peru. Its focus is on the management and exploitation of local coastal resources, with the goal of protecting these resources, while generating stable employment and social services that increase the quality of life for artisanal fishers of Marcona. Specifically, the PPD outlines community management plans that mandate fisher participation in research (in cooperation with universities) to support these plans and a territorial rights-based division of a 23 km stretch of Marcona coastline into 15 zones that extend from beach to sea. Each zone is assigned to a group of about 45 fishers and that group is further subdivided into two to three subgroups which are important for the mandated rotation of resource extraction and closures to which all PPD members have agreed.
 
This plan is also culturally-grounded to support both family and community by providing equal shares for each family and financial support during times of need. It even has special provisions for the wellbeing of women, both as active and income-generating members of the association and in their family relationships. For example, in the event a husband leaves his wife, it is she who keeps the family share and not him. These and additional social value aspects of the plan are among the factors that really distinguish it from other fishery management plans that focus more narrowly on fishing effort and resource management.
 
The second was the growth of the seaweed market...
 
Rich in kelp due to the tremendous upwelling of nutrients brought by the Humboldt Current, Marcona fishermen began collecting it, cutting it at sea, if they had vessels, or gathering it along the shores and in the shallow waters where it washes up, if they did not. Men and women work together on the beaches gathering, drying, and bundling the seaweed and loading it into trucks where it is further dried and milled in a nearby town before being exported to Asia, for further processing.
 
Rapidly renewing though kelp may be as a resource, the PPD has also played an important role in supporting equal opportunity in its extraction in Marcona. Here, the system of rotating extraction has proved key, as groups alternate between extraction/collection or rest (on a 15 day or one month cycle) within their zone. And it has worked.
 
Seaweed is now the primary source of income for both fishers and the many families that engage in shore-based collection. With the support of the PPD self-management approach, it is hoped that they now have the tool they need to protect local fisher families and to break the boom and bust cycle that other local marine resources have followed.
 
As the seaweed trade has grown, the members of Copmar, the fishers association that introduced the PPD, has lobbied to impose limitations on seaweed permits, in order to control access and help prevent non-local fishers from overexploiting the resource. One Marcona fishermen identified a key goal of the PPD as replicating similar self-management models quickly in other Peruvian ports to avoid the “threat” of fishermen moving opportunistically from site to site to reap financial reward with little regard for the long-term viability of the resource. Implementing rights-based management on a wide scale could be instrumental in breaking the cycle of serial resource depletion that leaves vulnerable those individuals and towns working toward responsible resource management.
 
Many Paths to Better Outcomes!
Although they may often be born of desperation and resource scarcity, it is inspiring to see these different models for self-management emerge. They speak to economic and livelihood resilience as well the potential for market growth. Not insignificantly, they also serve as enticing examples for those fisherman not already members of self-management plans themselves, as living example of the collective benefits of stewardship and restraint -- values that Future of Fish is eager to support.
 
 
 

Una historia de autogestión de dos comunidades pesqueras en Perú

Parte I de nuestra serie "Del Manejo hacia el mercado"
 
Ancón se encuentra a solo unas pocas horas de Lima (¡dependiendo del tráfico!). Es un pequeño puerto pesquero convertido en destino turístico, donde los pescadores locales rompieron con un modelo históricamente de acceso abierto para establecer vedas de pesca y otras regulaciones autoimpuestas, como una forma de preservar sus recursos. Más al sur en Marcona, otro grupo de pescadores esbozaron el visionario PPD (Programa Piloto Demostrativo: Manejo y Explotación de Recursos Bentónicos), un poderoso plan de autogestión que divide las áreas de pesca cercanas a la costa e impone límites de captura y extracción, al mismo tiempo que apoya valores comunitarios, familiares y sociales.
 
Estas comunidades tienen diferentes historias culturales y trabajan con distintas cadenas de valor; pero lo que tienen en común es un enfoque de autogestión que busca prevenir el colapso de los recursos marinos en declive y recompensar las prácticas responsables.
 
Ambas comunidades han tomado medidas ingeniosas para promover una extracción de recursos más sostenible; Nuestro trabajo, en asociación con The Nature Conservancy (TNC), es encontrar formas de apoyar sus esfuerzos para lograr el éxito a largo plazo. Específicamente, estamos aplicando nuestro MDP (Modelo de Desarrollo de Pesquerías o FDM, por sus siglas en Inglés) para mapear estos dos sistemas e identificar oportunidades que crearán las condiciones para que las mismas sean más sostenibles, trazables y puedan ser pasibles de inversión y, de esta manera, apoyar los medios de vida de estas comunidades para las generaciones futuras. 
 
Sumergiéndonos
Comenzamos, como siempre lo hacemos, intentando ver la mayor cantidad posible de piezas dentro del sistema y hablando con la mayor cantidad de gente en cuantos nodos (de la cadena de suministro) pudimos. Los pescadores, los vendedores del mercado, los compradores de sus recursos, los procesadores, los inspectores del gobierno, los transportistas ... ¡todos eran nuestros “objetivos”!
 
Este enfoque etnográfico de la inmersión cultural, la asociación con las organizaciones locales (para acelerar el acceso y el conocimiento) y la voluntad de explorar tantos componentes diferentes del sistema como sea posible, pueden hacer que el trabajo de campo se sienta como un torbellino. Pero es allí precisamente donde reside la fuerza de nuestro método.
 
Nuestra empática curiosidad de amplio espectro valora en gran medida el conocimiento local, y combinado con nuestra propia experiencia, nos permite generar detallados mapas de los actores y las dinámicas dentro de los sistemas. Este trabajo, a su vez, informa las ideas de intervención que son exclusivas en cada geografía, pero están alimentadas por un conocimiento intercultural de lo que ha funcionado o fallado en otros lugares.
 
Un Código de Equidad
Impactados por el rápido declive de sus capturas en los últimos años (principalmente de pulpo, caracoles y cangrejos), y en ausencia de lineamientos robustos de manejo pesquero  por parte de las agencias gubernamentales, los buzos locales en Ancón implementaron un plan de vedas autoimpuestas para dejar “descansar” ciertos espacios donde bucean durante el año.
 
Cuando probaron por primera vez este sistema, la veda -combinado con condiciones ambientales favorables- condujo a resultados espectaculares después de solo un mes sin pesca en la costa de una isla. En palabras de Edgar, un buzo local de 40 años: "Fue realmente una maravilla, lo abundante en recursos (después de tan poco tiempo). Era como si la vida misma hubiera regresado".
 
La clara recuperación, particularmente del valioso pulpo, dió a Edgar, y a muchos de los otros buzos, una fuerte justificación por el valor de administrar sus recursos. Gracias a la ayuda de TNC, con el tiempo, generaron datos y recibieron apoyo para desarrollar un marco de gestión de los mismos, que ayuda a garantizar la sostenibilidad de sus recursos.
 
Hoy en día, los buceadores no solo cumplen con lo que tienen como herramienta (las vedas o cierres por isla), sino que también limitan la pesca a cinco días a la semana y cada pescador solo puede pescar o por la mañana o por la noche, en un día determinado. Hay tamaños mínimos de captura y desembarques totales máximos por bote, independientemente de lo que esté disponible en el mar. Hacen cumplir estas reglas, aplicando sanciones por transgresiones y recompensas para aquellos que las denuncian.
 
Aunque estos cambios específicos a la pesca son nuevos, las reglas sobre la división del trabajo y territorio no lo son en Ancón. En distintas partes del muelle, vimos cómo se dividen los trabajos de una manera en la que se maximiza el empleo local y donde se minimizan los conflictos, siempre y cuando cada uno opere dentro de sus límites.
 
Por ejemplo, está aquel cuyo único trabajo es transportar hielo y gas desde el camión hasta el muelle, un trabajo distinto de quien lleva el hielo a los botes. También vimos esta detallada división del trabajo en las relaciones comerciales, donde las personas parecen respetar el "territorio" y el mercado de los demás. Por ejemplo, los dos compradores de pulpo venden cada uno a un mercado diferente en Lima; vimos este mismo patrón para los dos compradores de caracoles. División similar de tareas se manifiestan en el agua, entre el buzo y su tripulante. El buzo es responsable de todo lo que se encuentre debajo de la superficie  y el tripulante se encarga de todo lo que suceda en el bote, incluido el funcionamiento del compresor, la seguridad de la embarcación y la propia comunicación con el buzo sumergido, mediante un sofisticado lenguaje de “tirones” en la manguera.
 
Esta forma de “competencia por la cooperación” parece funcionar bien siempre que se reconozca el bien colectivo y se mantengan los medios de vida individuales.
 
Hoy, animados por el éxito de su controlado acceso y los beneficios colectivos que están cosechando por su adhesión a las reglas autoimpuestas, los buceadores ahora sueñan con juntar recursos para comprar un camión, con la esperanza de abastecer un creciente mercado por productos trazables y de venta directa, en la floreciente escena gastronómica de Lima. Además, su éxito está demostrando ser contagioso y otros pescadores en el área están comenzando a tomar nota y acercar sus preguntas sobre la conservación y el manejo de los recursos.
 
La sostenibilidad incluye a la Comunidad en Marcona
El surgimiento de un sistema de autogestión más arraigado en los valores sociales de la comunidad (más allá de los laborales) ha surgido de la combinación de dos factores clave: 1) la llegada de migrantes andinos que huyeron de las luchas civiles en las décadas de 1980 y 1990 que trajo valores comunitarios de la vida de sus pueblos y 2) el ciclo de auge y caída de la extracción de recursos locales, que encontró en estos recién llegados y también entre los  locales la búsqueda de alternativas de medios de subsistencia en los márgenes de zonas de pesca en conflicto.
 
Si bien el modelo de gestión en Ancón sigue un enfoque de estilo sindical que divide el trabajo y las tareas en beneficio del bien colectivo, en Marcona, el esfuerzo es de naturaleza más comunitaria.
 
Durante años, las especies de recursos locales de Marcona causaron sensación en el mercado, a menudo atrayendo a los pescadores de las áreas cercanas. El mayor esfuerzo (y la falta de regulaciones), combinado con preocupaciones ambientales y de seguridad alimentaria (incluyendo la historia sobre la gigantesca mina de hierro a cielo abierto que opera en Marcona, la cual genera conflictos que no expondremos en esta pieza) condujo a los colapsos virtuales de estos pesquerías locales a fines de la década de 1990 y principios de los 2000; primero fueron erizos de mar y luego almejas navaja. Fue aquí donde se manifestó un momento de verdadera desesperación entre los miembros de la comunidad, que improvisaban comedores escolares para poder proporcionar sustento alimenticio a los niños durante esos difíciles tiempos.
 
Luego dos cosas sucedieron
 
Primero fue el visionario PPD (Programa Piloto Demostrativo) que fue presentado por Copmar, la organización que nuclea asociaciones de pesca locales. Esta iniciativa, que surgió de las cenizas, en tiempos de desesperación, y fue un acuerdo comunitario que luego fue formalmente reconocido por el Gobierno del Perú. Se centra en la gestión y explotación de los recursos costeros locales, con el objetivo de proteger los mismos, al mismo tiempo que genera empleo estable y servicios sociales que aumentan la calidad de vida de los pescadores artesanales de Marcona. Específicamente, el PPD describe los planes de gestión comunitaria que permite a los pescadores participar en investigaciones (en cooperación con universidades) para apoyar estos planes y que provee el marco para una división basada en los derechos territoriales, a lo largo de un tramo de 23 km de la costa de Marcona, en 15 zonas . Cada una se asigna a un grupo de aproximadamente 45 pescadores y ese grupo se subdivide en dos o tres subgrupos que tienen un importante rol para la rotación obligatoria en la extracción de recursos y para las vedas o cierres que todos los miembros del PPD han acordado.
 
Este plan tiene bases culturales, que van en la línea del apoyo tanto a la familia como a la comunidad, brindando partes iguales para cada grupo familiar y apoyo financiero en momentos de necesidad. Incluso tiene disposiciones especiales para el bienestar de las mujeres, tanto como miembros activos y generadores de ingresos de la asociación, como en el seno de sus familias. Por ejemplo, en el caso de que un hombre deje a su esposa, es ella quien retiene el derecho de la familia ante la asociación y no él. Estos y otros aspectos del plan relacionados con el valor social se encuentran entre los factores que realmente lo distinguen de otros planes de manejo pesquero que se centran solamente en temas como el esfuerzo pesquero y la gestión de los recursos.
 
El segundo fue el crecimiento del mercado para algas
 
Rico en algas debido a la tremenda afluencia de nutrientes traída por la corriente de Humboldt, los pescadores de Marcona comenzaron a recolectarlas, cortarlas en el mar si tenían embarcaciones o recogerlo a lo largo de las costas y en las aguas poco profundas donde el mar las arroja. Hombres y mujeres trabajan juntos en las playas para recolectar, secar y agrupar las algas, para luego cargarlas en camiones donde luego, en un pueblo cercano, se secan y se muelen antes de exportarlas a Asia, para su posterior procesamiento. En una zona determinada del PPD, por ejemplo, los grupos rotan la extracción de algas en su zona en un ciclo de 15 días o 1 mes (por ejemplo, un grupo recoge, el otro descansa).
 
La rapidez con la que las algas se renuevan como recurso tiene correlato en el PPD, ya que en él se presenta como algo importante el apoyo a la igualdad de oportunidades en su extracción en Marcona. Aquí, el sistema de extracción rotatoria ha demostrado ser clave, ya que los grupos alternan entre extracción / recolección o descanso (en ciclos de 15 días o un mes) dentro de su zona. Y funcionó.
 
Las algas son ahora la principal fuente de ingresos tanto para los pescadores como para las numerosas familias que se dedican a la recolección en tierra. Con el marco de apoyo que provee la auto gestión provista por el PPD, estos miembros de la comunidad hoy tienen esperanza en que tienen la herramienta que puede proteger a sus familias y que puede ayudar a romper con el ciclo de auge y caída que se vio con otros recursos en el pasado.
 
Al mismo tiempo que el comercio de algas ha crecido, los miembros de Copmar, la asociación que introdujo el PPD, ha logrado influenciar para poner cota al número de permisos para la extracción de algas, a fin de restringir el acceso e impedir que los pescadores de otras zonas arriben y exploten en exceso el recurso. Un pescador de Marcona identificó que un objetivo clave sería  replicar el  PPD rápidamente, con modelos similares de autogestión en otros puertos peruanos para evitar esta "amenaza" de pescadores que se desplazan de manera oportunista de un sitio a otro para obtener una recompensa financiera con poca consideración por la viabilidad a largo plazo de el recurso. La implementación de un manejo a gran escala, basada en derechos territoriales,  podría ser decisiva para romper el ciclo de agotamiento serial de los recursos que deja a las personas y pueblos en posiciones vulnerables, siendo en definitiva estos quienes trabajan para lograr un manejo responsable de los recursos.
 
¡Muchos caminos para mejores resultados!
Aunque a menudo pueden nacer de la desesperación y la escasez de recursos, es inspirador ver surgir estos diferentes modelos de autogestión. Hablan de la resiliencia económica y de los medios de vida así como del potencial de crecimiento del mercado. No hay que menospreciar que también sirven como ejemplos atractivos para aquellos pescadores que aún no cuentan con planes propios  de manejo, y como un ejemplo viviente de los beneficios colectivos de la administración y la moderación, valores que Future of Fish está más que dispuesto a apoyar.