Contigo Mi Pescador: promoting seafood in Peru

Peruvian fisher standing in a boat, holding two fish

(Versión en Español más abajo)

As part of Future or Fish’s response to COVID-19 in Peru, two things became clear: mobility restrictions were severely hindering logistics, and demand had dropped significantly. In a matter of weeks, COVID-19 had changed the way people access and consume seafood in Peru — a pattern experienced by seafood supply chains globally.

After some rapid brainstorming, one immediate initiative Future of Fish identified was a campaign to address the demand issue in Peru (read more about FoF’s other initiatives in the link above). On the supply side, fishermen were permitted to continue fishing during the State of Emergency because of their importance to the country's food security. However, restaurant closures coupled with existin home consumption patterns caused demand to plummet, resulting in a severe mismatch between supply and demand. “We were told large volumes of fish were just sitting at the terminals in Lima because no one was buying them,” says Gretchen Thuesen, Peru Domestic Market Program Manager.

While restaurant closures account for a large part of the drop in demand, the exact reasons behind the drop in home consumption are unclear. However, a market study we conducted prior to COVID-19 may offer some clues. Survey results showed that most consumers shop for familiar species (58% of respondents said they buy based on personal preference, with bonito being the most preferred species), and freshness is by far the most important attribute when purchasing seafood (62% of responses).

These two habits mean Peruvians buy products based on familiarity and freshness. They also do not typically freeze fresh fish - instead, they often cook it that day or the next. This seems to be related to mistaken beliefs that fish loses nutritional value and flavor after freezing. These deeply rooted cultural behaviors have dictated consumption patterns during COVID-19, with consumers preferring to buy species they are accustomed to preparing at home for immediate consumption. Thus, demand for other species that have traditionally catered more to the restaurant market (like octopus and corvina) dropped — despite the bump in demand for home delivery from more affluent Peruvians during COVID-19. In addition, access to seafood products became more limited as restrictions tightened, especially with consumers generally prioritizing fresh over frozen. This campaign would help bridge this supply/demand gap, boosting at-home seafood consumption in the absence of a restaurant market in an effort to increase overall demand.

Future of Fish launched the “Del Mar al Comedor, Contigo mi Pescador” campaign on April 16, with the help and contributions of allies and colleagues. “The idea was for the campaign to be an educational resource as well as a call to action to support those who are continuing to work hard and risk their health to put food on the popular table,” says Gretchen. Specifically, the hope is to promote the nutritional benefits of fish, provide guidance on how to properly freeze, store and prepare fish, and highlight how COVID-19 is affecting fishermen (including both challenges and innovative solutions), and how buying local fish can help.

The “Contigo mi Pescador” Facebook page has reached around 30,000 Peruvians so far, mostly in Lima and northern Peru, via posts ranging from videos to infographics. We have also received several messages from fishermen interested in sharing their stories after seeing those of their fellow fishermen on the page — we are excited that there is interest in using the page as a platform for fishers to be heard during these difficult times.

Interest in the campaign grows each day, but we need help reaching a broader audience. We hope to inspire others to participate, especially chefs and government officials who are influential figures that could help expand our reach. We invite everyone to join in whatever way you can — help us highlight the importance of supporting fishermen during these challenging times!

Long-term, and through fostering this connection, we hope this campaign can eventually be a platform for educating consumers about responsible purchasing behavior and the important role it plays in supporting sustainable fisheries and the communities that rely on them.

To learn more about the campaign, visit our Contigo mi Pescador Facebook page.
If you’d like to get involved, contact Gretchen Thuesen at gthuesen@futureoffish.org@futureoffish.org.

 

Del Mar al Comedor, Contigo mi Pescador

Como parte de la respuesta de Future of Fish al COVID-19 en Perú, dos cosas quedaron claras: las restricciones de movilidad estaban obstaculizando gravemente la logística, y la demanda había disminuido significativamente. En cuestión de semanas, el COVID-19 había cambiado la forma en que las personas acceden y consumen los productos marinos en el Perú, un patrón que hemos visto por todo el mundo.

Después de una rápida lluvia de ideas, una iniciativa inmediata de Future of Fish identificó una campaña para abordar el tema de la demanda en el Perú (lea más sobre las otras iniciativas de FoF en el enlace anterior). En cuanto a la oferta, se permitió a los pescadores seguir pescando durante el Estado de Emergencia debido a su importancia para la seguridad alimentaria del país. Sin embargo, esto fue opacado rápidamente por el cierre de restaurantes, junto con determinadas formas de consumo doméstico hicieron que la demanda se desplomara, dando lugar a un grave desajuste entre la oferta y la demanda. "Nos dijeron que grandes volúmenes de pescado se encontraban y se desperdiciaban en los terminales de Lima porque nadie los compraba", dice Gretchen Thuesen, Gerente del Programa de Mercado Interno de Perú.

Mientras que los cierres de restaurantes representan una gran parte de la caída de la demanda, las razones exactas detrás de la caída del consumo doméstico no están claras. Sin embargo, un estudio de mercado que realizamos antes del COVID-19 puede ofrecer algunas pistas. Los resultados de la encuesta mostraron que la mayoría de los consumidores compran especies familiares (el 58% de los encuestados dijeron que compran en función de sus preferencias personales, siendo el bonito la especie más preferida), y la frescura es, por mucho, el atributo más importante a la hora de comprar mariscos (62% de las respuestas).

Estos dos hábitos hacen que los peruanos compren productos basados en la familiaridad y la frescura. Tampoco suelen congelar el pescado fresco, sino que lo cocinan el mismo día o al siguiente. Esto parece estar relacionado con la creencia errónea de que el pescado pierde valor nutritivo y sabor después de congelarlo. Estos comportamientos culturales profundamente arraigados han dictado las formas de consumo durante el COVID-19, y los consumidores prefieren comprar las especies que están acostumbrados a preparar en casa para su consumo inmediato. Así pues, la demanda de otras especies que tradicionalmente han servido más para el mercado de los restaurantes (como el pulpo y la corvina) disminuyó, a pesar del aumento de la demanda de entrega a domicilio por parte de los peruanos mas afluentes. Además, el acceso a los productos marinos se hizo más limitado a medida que las restricciones aumentaron, especialmente porque los consumidores generalmente dan prioridad a los productos frescos sobre los congelados. Es por esto que la campaña fue creada, para ayudar a acortar esta brecha entre la oferta y la demanda, impulsando el consumo de mariscos en el hogar a falta de un mercado de restaurantes, en un esfuerzo por aumentar la demanda general y apoyar así a los pescadores artesanales durante esta crisis.

Future of Fish lanzó la campaña "Del Mar al Comedor, Contigo mi Pescador" en Facebook el 16 de abril, con la ayuda y contribución de aliados y colegas. "La idea era que la campaña fuera un recurso educativo, así como un llamado a la acción para apoyar a quienes siguen trabajando duro y arriesgando su salud para poner comida en la mesa popular", dice Gretchen. En concreto, se espera promover los beneficios nutricionales del pescado, ofrecer orientación sobre cómo congelar, almacenar y preparar adecuadamente el pescado y destacar cómo el COVID-19 está afectando a los pescadores (incluyendo tanto los desafíos como las soluciones innovadoras) y cómo la compra de pescado local puede ayudar.

La página de Facebook "Contigo mi Pescador" ha llegado hasta ahora a unos 30.000 peruanos, principalmente en Lima y el norte del Perú, a través de publicaciones que van desde vídeos hasta infografías. También hemos recibido varios mensajes de pescadores interesados en compartir sus historias después de ver las de sus compañeros de pesca en la página - estamos entusiasmados de que haya interés en usar la página como una plataforma para que los pescadores sean escuchados en estos tiempos difíciles!

El interés en la campaña crece cada día, pero necesitamos ayuda para llegar a un público más amplio. Esperamos inspirar a otros a participar, especialmente a los chefs y funcionarios del gobierno que son figuras influyentes que podrían ayudar a ampliar nuestro alcance. Invitamos a todos a unirse de la manera que puedan, siempre y cuando destaquen la importancia de apoyar a los pescadores en estos tiempos difíciles.

A largo plazo, y mediante el impulso de esta conexión, esperamos que esta campaña pueda ser eventualmente una plataforma para educar a los consumidores sobre el comportamiento de compra responsable y el importante papel que desempeña en el apoyo a la pesca sostenible y las comunidades que dependen de ella.

Para saber más sobre la campaña, visite nuestra página de Facebook Contigo mi Pescador.
Si deseas participar, póngase en contacto con Gretchen Thuesen en gthuesen@futureoffish.org@futureoffish.org.


 

Published June 9, 2020

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