Fish Story: Patricia Purizaca

A fishing boat at Mancora

Historias de pesca: Patricia Purizaca

Máncora is a seaside town in the Piura region of northern Peru. With a population of 12,899 inhabitants, it is a beautiful resort town as well as a bustling fisherman's cove. In recent years, it has become a popular beach destination visited by Peruvian and foreign surfers alike due to its great waves, which has led to high tourism demand in the region.

It is here that we find Patricia, a merchant and cook. Ever since she was a little girl, Patricia accompanied her mother to work at the Máncora pier. Two years ago, when her mother got sick, Patricia decided to leave her job in the district municipality and start her own business, a small restaurant stand on the dock by that very same pier. This is where she greets fishermen returning from their long work at sea, fish handlers, and the occasional tourist who is interested in the reality of the people who make their living from the ocean.

Patricia inspects seafood at the pier in Máncora.

Since the State of Emergency was declared in Peru due to the COVID-19 crisis, Patricia unfortunately had no other option but to close her post. Restrictions put in place to decrease the spread of the virus dramatically hindered the movement of fish throughout Peruvian supply chains, and soon even the fishermen were affected too. Today, fishers face a difficult reality. These restrictions do not allow fishermen to go out fishing normally, despite the fact that fishing is designated as a permitted activity during the State of Emergency because of its importance in the country's food security.

Seeing the risk to her livelihood and the struggles of her community when the country wide lockdown started, Patricia immediately began looking for alternatives to sustain her income and support her son and family. With her entrepreneurial spirit, Patricia found a way to shift her business model, and is now selling and distributing cleaned, gutted, and filleted fish to the local community in Máncora, all while respecting health and safety measures.

About Pro Delphinus

Patricia is involved with the Peruvian NGO Pro Delphinus, which works closely with fishers and fishing communities to promote marine conservation through implementing strategies such as bycatch mitigation and management plans. Pro Delphinus has been monitoring the economic impacts of the pandemic on small scale fishing communities in northern Peru. One of these localities is Patricia’s hometown of Mancora, which has been more affected than others, since the fish is typically sold outside of the community (rather than consumed locally). Pro Delphinus works together with Patricia to improve the collection of fishing data that contributes to sustainable fisheries in Peru.

Pro Delphinus has been a key contributor to the Contigo Mi Pescador campaign, helping Future of Fish to share on fisher stories and lend a voice to the Peruvian artisanal fishing community. For more information on Future of Fish’s COVID response see our press release and check out the Contigo Mi Pescador campaign.

 

Historias de pesca: Patricia Purizaca

Máncora es un balneario ubicado en la provincia de Talara en el departamento de Piura al Norte del Perú. Tiene una población de 12,899 habitantes (2017), es un hermoso balneario y al mismo tiempo caleta de pescadores. En los últimos años se ha convertido en una playa muy visitada por los surfistas peruanos y extranjeros debido a sus grandiosas olas que la ha convertido en una zona de alta demanda turística.

Es aquí donde encontramos a Patricia, una comerciante y cocinera. Desde muy pequeña solía acompañar a su madre a trabajar en el muelle de Máncora. Hace dos años, cuando su madre enfermó decidió dejar su trabajo en la municipalidad del distrito para reemplazarla en su negocio, un pequeño puesto de restaurante en el desembarcadero. Aquí es donde recibe a pescadores que regresan de sus largas faenas en alta mar, a los manipuladores de pescado, y a uno que otro turista que se interesa por la realidad de las personas del mar.

Patricia inspecciona productos del mar en el muelle en Máncora.

Desde que se declaró el Estado de Emergencia en Perú no tuvo otra opción que cerrar su puesto. Las restricciones fueron dadas para reducir la expansión del virus afectando la cadena de valor del pescado,y en consecuencia los pescadores. Hoy por hoy la realidad es más dura ya que no pueden salir a pescar con normalidad, a pesar de estar estipulada como una actividad permitida dentro del gobierno por su importancia en la seguridad alimentaria del país.

Al ver el riesgo para su sustento y la lucha de su comunidad cuando comenzó el cierre del país, Patricia inmediatamente comenzó a buscar alternativas para mantener sus ingresos, su hijo y a su familia. Gracias a su espíritu emprendedor Patricia encontró una forma de darle un giro a su modelo de negocio y ahora está vendiendo y distribuyendo pescado limpio, eviscerado y fileteado a la comunidad local en Máncora, Respetando las medidas de seguridad y sanidad.

Sobre Pro Delphinus

Patricia está involucrada con Pro Delphinus, una ONG peruana que trabaja en las comunidades pesqueras para difundir conocimientos sobre cuestiones ambientales, promover la conservación de la macrofauna y ayudar a los pescadores a lograr objetivos específicos de la comunidad. Pro Delphinus está monitoreando los impactos económicos de la pandemia en las comunidades de pescadores artesanales en el norte de Perú. Una de estas localidades es la ciudad natal de Patricia, Máncora, que se ha visto más afectada que otras, ya que el pescado generalmente se vende fuera de la comunidad (en lugar de consumirse localmente). Pro Delphinus trabaja junto a Patricia para mejorar la toma de datos pesqueros que aporten a las pesquerías sostenibles en el Perú.

Pro Delphinus ha sido una pieza clave en la campaña Contigo Mi Pescador, ayudando a Future of Fish a compartir historias de pescadores y dar voz a la comunidad pesquera artesanal peruana. Para obtener más información sobre la respuesta de Future of Fish frente al COVID, consulte nuestro press release y revisa nuestra campaña Contigo Mi Pescador.

 

Published May 18, 2020

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